Мы используем файлы cookies. Продолжая пользоваться сайтом, вы соглашаетесь с этим. Узнать больше о cookies
На информационном ресурсе применяются рекомендательные технологии. Подробнее

Издательство «Альпина Паблишер» 123007, г. Москва, ул. 4-ая Магистральная, д. 5, стр. 1 +74951200704
следующая статья
«Котик, я люблю тебя!»: Суперкраткая история дружбы людей и мурзиков

«Котик, я люблю тебя!»: Суперкраткая история дружбы людей и мурзиков

Миу! Коты уже давно стали для людей любимыми друзьями: они дарят любовь и радость, до сих пор ловят мышей и защищают наши дома от вредителей, а также помогают поддерживать ментальное здоровье — согласитесь, трудно представить себе рабочий день без забавного ролика с пушистым. В прошлом кошек вообще почитали как божеств, так что их высокомерие кажется вполне оправданным. Но интересно, как они превратились из диких опасных хищников в очаровательных домашних клубочков? Почему они так значимы для человечества? Ищем ответы в книге биолога Джонатана Лососа «От саванны до дивана: Эволюционная история кошек».

Бестселлер-24%

Начало дружбы

Джонатан Лосос пишет, что одомашнивание кошек началось примерно 10 000 лет назад на Ближнем Востоке, в регионе Плодородного полумесяца. В то время активно развивалось сельское хозяйство, люди стали складировали запасы зерна, а те привлекали грызунов. В свою очередь, дикие кошки стали посещать места хранения урожая, чтобы поохотиться на мышей. Люди заметили, что животные помогают им контролировать популяцию вредителей, и начали приручать кошек, дополнительно подкармливать самых ласковых. Естественный отбор прошли те особи, которые лучше всего проявили себя в общении. Вероятно, это и привело к тому, что о кошках стали больше заботиться, а они, в свою очередь, стали жить дольше и приносить больше потомства. Как объясняет Лосос, любая генетическая мутация, которая делала кошек дружелюбнее по отношению к человеку, не только приветствовалась, но и получала распространение в популяции. Felis silvestris lybica очень скоро превратился в Felis catus.

Котики в Древнем Египте

Древние египтяне особенно почитали кошек. Около 4000 лет назад они начали создавать произведения искусства с изображением кошек и даже называть девочек словом «miit», что означает «кошка». Джонатан Лосос пишет, что около 3000 лет назад кошки пережили свой золотой век именно в Египте благодаря культу богини Бастет в городе Бубастис. Изначально Бастет изображали с головой львицы, но со временем она приобрела образ домашней кошкой, символизируя защиту и заботу. Кошки жили под защитой Бастет, многих содержали при храмах как живых воплощений богини. Убийство животного считалось тяжким преступлением. Египтяне создавали целые кладбища для погребения любимых питомцев и храмовых кошек. Но после завершения эпохи фараонов и прихода римлян старая религия угасла, культ Бастет потускнел, и кошки вернулись к своему обычному положению в обществе.

Любопытный факт: древние египтяне мумифицировали не только людей, но и различных животных, в том числе змей, львов, павианов и крокодилов. Исследуя эту тему, Джонатан Лосос ожидал обнаружить множество мумий кошек. Однако на удивление, мумифицированных собак было больше — одна из катакомб («собакокомб»?) содержала около восьми миллионов собачьих мумий. Кошки занимают второе место по количеству мумий — их насчитывается миллионы.

Котики и викинги

Скандинавы брали с собой в путешествия кошек для борьбы с грызунами на кораблях. Ну и для компании, конечно. Ученые предполагают, что викинги даже могли завезти кошек в Северную Европу, Исландию и на другие острова.

Когда мировые СМИ узнали эту историю, она быстро приобрела популярность: интернет наполнился мемами с кошками в рогатых шлемах, а иногда и на носу корабля, подобно героям фильма «Титаник».

Но любовь викингов к кошкам была неоднозначной. По словам Джонатана Лососа, викинги ценили их как домашних питомцев и иногда хоронили вместе с владельцами. Но кошек также приносили в жертву в религиозных обрядах и убивали ради меха для утепления одежды.

Средневековые котики

О кошках в Средневековье известно не так много. Пожалуй, самое убедительное свидетельство разнообразия кошек в Средние века пришло из Таиланда, ранее известного как Сиам. Древний труд «Тамра Мау» («Трактат о кошках»), написанный примерно в XIV веке и дошедший до нас в измененной форме — это подробное руководство по разведению кошек с описанием различных пород. В нем можно найти изображения стройных кошек с длинными телами, тонкими хвостами и вытянутыми мордочками, в том числе предков современных сиамских кошек с белым окрасом и темными пятнами на ушах, лапах и хвосте. Книга также описывает медно-коричневых, серых, белых и черных кошек.

Джонатан Лосос пишет, что в Средние века отношение к кошкам было двойственным: с одной стороны, их по-прежнему ценили за способность уничтожать грызунов и защищать запасы продовольствия от вредителей, но с другой стороны, особенно в Европе, люди ассоциировали черных кошек с колдовством, поэтому часто довольно жестоко обращались с ними. Считается, что массовое уничтожение кошек могло способствовать росту популяции крыс, а следом и распространению чумы, известной как Черная смерть, поскольку грызуны переносили заразных блох.

Лосос отмечает, что черная кошка всегда занимала особое место в фантазиях человека. То она становится спутницей ведьмы, то защитницей человеческого детеныша Маугли, то героиней фильмов Marvel. Даже в современном мире суеверные люди по-прежнему воспринимают черных кошек как символ неудачи. И это влияет на их жизнь, например, черных кошек реже забирают из приютов.

Котики в Азии

У котов множество типов хвостов: от гибких и тонких как у корниш-рексов до пышных булав как у турецких ванов и длинных шлейфов как у мейн-кунов. А у некоторых кошек хвоста практически нет, например, у японских бобтейлов и мэнксов. Как объясняет Лосос, в Азии кошки с короткими или необычно изогнутыми хвостами даже составляют большую часть популяции. Ученому трудно определить точную причину распространения в Азии кошек с необычными хвостами, так как отсутствие или деформация хвоста не приносит видимых преимуществ для животного, которому он нужен для общения, сохранения тепла и равновесия. Возможно, азиатские культурные предпочтения способствовали закреплению этих черт через искусственный отбор.

Легенда о тайской принцессе, которая использовала изогнутый хвост своей кошки в качестве держателя для колец во время купания, может служить косвенным подтверждением этой гипотезы.

Когда дружба с котиками невозможна

Примерно у 20% людей во всем мире есть аллергия на кошек, которая может вызывать чихание, слезотечение и кожные реакции, а иногда и серьезные приступы астмы. Аллергеном выступает белок Fel d1, который кошки распространяют через слюну и пот на своей шерсти и коже. Уровень этого белка варьируется у разных кошек, что влияет на силу аллергической реакции. Некоторые породы, например сибирские кошки или сфинксы, считаются гипоаллергенными, но доказательств пока недостаточно для точного вывода.

Как считает Джонатан Лосос, возможно создать по-настоящему гипоаллергенных кошек с помощью генетической модификации по передаче измененного гена потомству через сперматозоиды или яйцеклетки. Это может привести к появлению новой породы. И быть может однажды какая-либо компания возьмется за такой проект во имя дружбы котиков и людей.

Катя Зебзеева
Копирайтерка
Катя Зебзеева
Копирайтерка
При копировании материалов размещайте
активную ссылку на www.alpinabook.ru